1.73个地球,才能养活全人类

来源: 科普中国中央厨房 日期:2021-07-08

  

  人类的生态消耗早已让地球不堪重负。| 图虫创意

  作者|韩若冰 健康传播方向硕士

  地球生态系统源源不断地制造新的生物质,承载着数十亿人类,无忧无虑地生活在这资源富足的安乐乡中。从一日三餐、四时衣物,到电子设备、交通工具,我们从地球获取资源,在生态系统中留下自己的痕迹。

  这些可能是不经意的日常,但你可曾想过,如果全世界所有人消耗的资源加起来,会有多少呢?我们的地球真能生产如此多的资源吗?答案或许不容乐观。

  研究显示,2017年,人类的生态消耗超出地球生物承载力的73%,也就是说,需要1.73个地球生产的资源,才够养活所有人类。而且随着人类持续预支生态资源,地球的生物承载力已经成为制约经济发展的瓶颈。

  

  我们消耗地球资源,在生态系统中留下自己的痕迹。|来自网络

  人类欠地球多少生态债?

  过去几十年里,随着农业产量提升,全球的生物承载力平稳增加,但世界人口快速增长,人类对生态资源的需求更是节节攀升,远远超出地球的生产供给。如果要算一笔全球的生态账,人类拿到的账本早已收不抵支,出现严重的生态赤字。

  研究显示,1980年,人类的生态消耗已经超出全球生物承载力的19%;到2017年,这一数字飙升到73%——这就好比,地里只结了100个新土豆,我们却吃掉了173个,也就是说,如果要保持地球生态的可持续性,需要1.73个地球,才足够养活所有人。在2020年新冠疫情导致居家隔离、需求急剧减少的情况下,全球生态赤字仍然达到了56%。

  如果一个人意识到自己入不敷出,往往会精打细算,尽可能压缩开支,重复利用手头资源。可是面对长期存在的生态赤字,人类却要迟钝得多。一些人认为,生态超支对经济的可见影响只会发生在遥远的未来。

  事实果真如此吗?4月26日,一项发表于《自然·可持续性》的新研究报告称,地球的生物承载力已经成为制约人类经济发展的瓶颈。而一个更为严峻的现实是,低收入国家在背负生态债务后,更难走出贫困处境。

  背负生态债务,让贫困越陷越深

  假如一个村庄有四户人家,张家贫困但有耕地,王家钱多耕地也多,李家不事耕作但有钱买粮,赵家最悲惨,缺钱又缺地。那么可以想象,由于资源分布不均,如果突发天灾导致作物歉收,每家每户受到的影响各不相同。

  世界上的国家也像这四户人家一样,可以按照两个衡量指标划分为四种类型:一个指标是,国境内有没有足够的资源,即一个国家的净生物承载力(总的生物产能减去生态消耗);另一个指标是,是否有足够的财富,可以通过向别国购买的方式,弥补资源短缺。

  

  图中纵轴表示国内净生物承载力,横轴表示国内人均年收入(取2017年的数据)。依据这两个指标,可以将世界上的国家划分为四种类型。|[1]

  研究发现,在全球生态超支不断加剧的同时,生活在低收入和低净生物承载力国家(LD象限,如印度、津巴布韦等)的人口比例越来越高。1980年,这部分人口共有25亿,占世界总人口的57%,到2017年,则增长到了54亿,占世界总人口的72%。

  这些经济体原本生物承载力便有限,低收入更限制了他们从全球市场上购买生物资源,既阻碍了持续发展的可能性,也剥夺了消除贫困的机会,只能绝望地陷入“生态贫困陷阱”。一旦遭遇轻微的经济衰退,或者恶劣的气候暂时降低了生物产能,这些国家的粮食和能源安全就可能受到威胁,居民也因此面临灾难性的处境。

  

  低收入和低净生物承载力的国家,生物资源安全更容易受到威胁。|图虫创意

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