我们未来能否实现与宠物之间的“交谈”?

来源: 新浪科技 日期:2021-07-08

  布莱恩•黑尔 

  杜克大学进化人类学、心理学与神经科学教授 

  狗能听懂的词汇之多,可能会令你大吃一惊。服务犬平均能听懂至少50条命令。有一条叫Chaser的狗甚至能记住1000个物品和玩具的名字。Chaser的神奇之处在于,她可以通过“排除法”学习新词汇。只要听到一个新词语,她就会推断出,这是一个新玩具的名字,然后叼回一个它不知道名字叫什么的玩具。但凡教给她一个词,她都能牢牢记住,而且词汇量一直在不断增长。她的词汇量之所以停留在了1000,只是因为主人没时间训练她了而已。

  虽然狗狗很擅长理解我们的意思,但这毕竟只是单向沟通,我们能否将这种沟通转化为双向呢?

  狗的声带“可塑性”很强,可以发出多种代表不同含义的声音。在一项实验中,研究人员录下了狗独处时发出的吠叫声、以及有陌生人来访时发出的吠叫声,然后向受试者播放这两段录音,看他们能否区分其中的不同。

  结果发现,无论受试者自己养没养狗,大多数人都能做出正确的判断。

  狗还会通过一些特殊的行为来传递信息。许多狗主人都能从狗的动作中领会它们的意图,比如“我们来玩球吧”、“我想上厕所”或者“来这边看看”等等。

  狗最神奇的地方在于,它们可以读懂我们的身体语言。如果你扔了个球出去,但你的狗没找到,你只要用手指一下球的方向,它就会欢天喜地地跑过去了。这个动作看上去很简单,但要想做到这一点,你的狗必须明白你知道一些它不知道的事情、并且你的意图是要帮助它。这种思维能力只有当人类婴儿长到9个月时才会出现,也是他们理解文化和语言的关键所在。

  狗与人之间的对话其实相当高深复杂。随着我们对犬类的思维世界展开进一步探索,但愿我们可以了解到更多信息。

  迈克尔•威尔森 

  明尼苏达大学生态学、进化学与行为学副教授 

  如果这里的宠物是指鹦鹉等能言鸟类,那我们已经拥有与动物交谈的能力了。例如,动物心理学家艾琳•佩珀伯格饲养的非洲灰鹦鹉Alex可以就听懂和说出一些和颜色、形状、数字相关的词汇。

  而在技术的帮助下,就连无法模仿人类语音的动物也可以学会与人类交流。就像上世纪70年代在猿类身上开展的一系列语言实验一样,狗也可以学习使用专门的“电子交流垫”,从而与人类进行沟通。

  因此在特定情境下,我们已经可以与自己的宠物交谈了。

  但我们能否与宠物进行长时间对话呢?我们能否像和其他人说话一样,问问它们今天心情如何,或者让它们明白自己要出门一段时间、过几天再回来?或是和它们谈谈希望和梦想?这似乎就不太可能了,因为这种水平的对话需要用到更加复杂的语言体系,对思维复杂程度的要求也更高,而猫狗等常见宠物似乎并不具备这些能力。(叶子)

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