人类活动、气候变化都不在怕的,环境变动最大受益者是它

来源: 科普中国-科普融合创作与传播 日期:2021-06-02

  小时候生活在农村时,晚上睡觉最讨厌的是楼上传来的“咔咔”、“吱吱”啃咬东西的声音。当声音实在太大忍受不了时,我们就会敲打墙壁弄点动静,它们在受到惊吓后会安静一会儿,不过没多久又会发出同样的声音。

  这些让人恼火的罪魁祸首是一些住宅型鼠类,如褐家鼠和小家鼠。它们属于啮齿类动物,因为损坏家具、破坏粮食、传播疾病等,人们使用了各种方法来捕杀它们,但是收效甚微,让我们不得不感慨它们强大的生存能力。

  

  野生小老鼠,是不是也很萌(图片来源:作者拍摄)

  不仅如此,2021年年初,一项研究报道称,人类活动日益增加,气候变化日益加剧,很多大型哺乳动物都濒临灭绝,但啮齿动物等中小型哺乳动物反而成为重大环境变化中的最大受益者,并且预测未来50年内,啮齿动物的多样性还会持续增加。

  大型哺乳动物为何面临濒危甚至灭绝?

  在回答为何啮齿动物能成为环境变化的最大受益者这个问题之前,我们先来了解下濒临灭绝的哺乳动物主要有哪些?它们为何生存不下去了?或许我们会对小型哺乳动物的扩张有一个更全面的理解。

  自1500年以来,陆生脊椎动物中有322种已经灭绝,剩下的物种数量平均也缩减了25%。当前濒危的哺乳动物主要有马来亚虎、印度支那虎、索拉羚羊、孟家拉虎、打巴奴里猩猩、大熊猫、金丝猴、华南虎、藏羚羊、麋鹿等等。

  从这些濒危动物来看,它们存在几大共同特性:个体大、繁殖力低、生长发育缓慢、适应能力低等。

  《科学》杂志上的一篇研究,通过比较所有已知的自更新世(< 5万年)以来灭绝的哺乳动物的体重数据,发现体型越大的动物越容易受自然选择的影响,也更易受到伤害。

  

  啮齿动物因体型小而没有受到威胁 (图片来源:参考文献[3]

  当今,大中型哺乳动物种群数量下降受到了人们的极大关注,科学家们也在努力寻找引起下降的原因。

  例如,在2万多年前生活在地球上的猛犸象、巨型树獭等大型哺乳动物,在2万多年后统统消失了,一些研究人员曾将它们的灭绝归咎于人类的狩猎行为。

  后来,一些研究人员通过分析化石中动物放射性碳与古气候数据,认为气候的突然变化是导致了这些物种数量螺旋式下降的罪魁祸首。不过,这一结论也受到了质疑,因为作者认为当化石在一个地点消失便意味着物种灭绝,这有点过分解读了化石记录的完整性。

  质疑者基于许多动物的灭绝都是在人类出现后发生这一现象,认为人类才是导致大型哺乳动物灭绝的决定性因素。

  

  大型哺乳动物灭绝与古气候记录

  (图片来源:参考文献[1]

  无独有偶,同样采用化石数据,科研人员发现气候变化使得大气中二氧化碳的浓度下降,进而促进了大型哺乳动物向草原的扩张,而不是古人类的影响,并最终导致了物种的灭绝。

  近来,我国科研人员主持一项发表在《美国科学院院刊》上的研究,通过定量分析我国历史文献记录中的数据,发现在过去的两千多年中,大型哺乳动物(如大象、犀牛、大熊猫)的种群数量下降不仅早于中型哺乳动物,而且缩减速度也要快;此外,他们还发现,哺乳动物的局地灭绝率与人类活动的干扰强度和极端温度(变冷或变暖)有关。

  

  中国公元前905年到公元

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