神话中的“神奇”动物如今在哪里

来源: 科普中国-科普融合创作与传播 日期:2021-03-01

Scylla和怪物Charybdis分别生活在墨西拿海峡的两岸,虽然在神话中这两种怪物让人避之不及,在现实生活中,以这两种怪物命名的生物却颇受欢迎。

  

  斯库拉和卡律布狄斯(图片来源:维基百科)

  Scylla是青蟹属的学名,而Charybdis是蟳属的学名,我们平常吃的螃蟹很多都来自于这两个属。比如锯缘青蟹、拟穴青蟹、榄绿青蟹等来自青蟹属,国内平常吃的青蟹大部分是拟穴青蟹,而进口斯里兰卡青蟹一般是锯缘青蟹。南方常说的奄仔蟹、膏蟹、黄油蟹等等一般指青蟹的不同阶段。蟳属中也有许多我们常见到的美食,比如俗称赤甲红的日本蟳、俗称红花蟹的锈斑蟳,以及善泳蟳、锐齿蟳、晶莹蟳等等。

  另外,我们常吃的三疣梭子蟹属于梭子蟹属,它的属名Portunus来自罗马神话中的港口之神——波尔图努斯。

  

  拟穴青蟹(图片来源:GBIF

  

  日本蟳(图片来源:维基百科)

  结语

  由于很多生物命名的时间久远,现在也很难查到或猜测出当时命名人的真实想法。

  假如许多年后人类灭绝了,只留下了希腊神话和生物物种学名,外星人来地球考察的时候可能会一头雾水因为故事可能会变成这样:

  奥德赛率领着船队在大海上航行,中途遇到了一只美女蛤,这美女蛤告诉他们前方的道路上,他们会遇见一只用歌声迷惑水手的鳗螈,一只毁灭船只的叶蛰虫,一个海峡还会遭遇两岸危险的赤甲红和青蟹,船只稍不注意便会葬身于此。外星人可能怎么都想不通,赤甲红和青蟹是如何杀死船员的,难不成是因为吃太多撑死的吗?

  虽然是玩笑,但从这些学名的故事可以看出,希腊和罗马神话在很多方面影响着西方文化,不仅是文化艺术方面,也包括科学方面。除了分类学,我们在天文学、遗传学、地理学等很多学科中都能看到这些神话故事遗留下来的痕迹。当然,中国的神话故事也是如此比如降落在月球上的嫦娥五号,不正是我们熟悉的神话故事——嫦娥奔月折射进了现实吗?神话故事本身只是故事,但它留下的文化遗产将代代相传。

  参考资料

  郑小东 曲学存. 中国水生贝类图谱()[M]. 青岛出版社, 2013.

  隋吉星. 中国海双栉虫科和蛰龙介科分类学研究[D]. 中国科学院研究生院(海洋研究所), 2013.

  荷马, 王焕生. 荷马史诗·奥德赛[M]. 人民文学出版社, 1997.

  林吉平. 中国沿海真帽贝分类及美女蛤隐存种研究[D]. 2015.

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