神话中的“神奇”动物如今在哪里

来源: 科普中国-科普融合创作与传播 日期:2021-03-01

  巫术女神瑟茜(图片来源:维基百科)

  

  华丽美女蛤(图片来源:潮间带生物句号)

  女妖赛莲——鳗螈

  Siren,鳗螈属的属名。鳗螈是一类两栖动物,外形有些像长着两只小短腿的鳗鱼。现存的鳗螈一共有三种,分别是大鳗螈、小鳗螈和网纹鳗螈。这三种生物都生活在美洲大陆上,国内并没有分布,所以在国内很难见到它们的身影。

  

  大鳗螈(图片来源:维基百科)

  Siren还有另一个“变种”——学名为Sirenia的海牛目。希腊神话中的赛莲是一个半人半鸟的怪物,会用优美的歌声迷惑路过的水手,一旦水手被歌声迷住,靠近赛莲,就会成为她的食物。这听起来像是美人鱼,事实也确实如此,现在美人鱼的形象来自于海妖赛莲。在西方历史中,赛莲的形象比较多变,被描述为人头鸟身、人身鸟尾、半人半鱼,有时不仅有鱼尾,有一对鸟的翅膀。

  有趣的是,很多人认为美人鱼的现实原型是海牛目下的海洋哺乳动物——儒艮。可能是因为儒艮会用前肢抱住自己的幼崽,把头和胸部露出水面哺乳,就像是人在游泳一样,另外儒艮的尾巴也和美人鱼的鱼尾有几分相似。当然也有很多人并不认同这个说法,因为美人鱼一个很重要的特点歌声美妙,这一点并没有在儒艮身上体现,相反儒艮的叫声甚至有点刺耳。此外外观上看,憨态可掬儒艮很难让人把它和美人鱼联想到一起

  

  美人鱼(该图片由Stefan KellerPixabay上发布

  

  儒艮(图片来源:GBIF

  海洋女神——叶蛰虫属

  希腊神话中的Amphitrite是海洋女神,是大海的象征然而在生物中,Amphitrite指的是蛰龙介科下的叶蛰虫属。

  叶蛰虫属于节肢动物门、多毛纲,是沙蚕的远亲,蚯蚓的更远一点的远亲。这类生物极少会把整个身露出来一般会把整个身都隐藏在居住的洞穴或管中,只露出前段的触手捕捉过往的食物颗粒。

  究竟为什么海洋女神用来命名这一类“寂寂无名”又“其貌不扬”的生物,可能只有命名者才能解答。

  

  安菲特里忒(图片来源:维基百科)

  

  Amphitrite ornata(图片来源:维基百科)

  海妖ScyllaCharybdis——青蟹属、蟳属

  女海妖

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