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世界最长大陆火山链位于澳大利亚

来源:cnBeta 地球时报
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时间:2015-10-06
世界最长大陆火山链位于澳大利亚

  澳大利亚已经发现了世界上最长的大陆火山链,而且它就藏在地壳的下面。其从昆士兰州北部的圣灵群岛(Whitsunday Islands),一路延伸至靠近该国南部海岸的墨尔本,全长超过2000公里(1243英里)。论文首席作者、澳大利亚国立大学地球科学系的Rhodri Davies表示,这是澳洲板块于过去3300万年所发生的漂移所产生的。

  随着土地大规模"向北漂”,它已经过了"热点”的顶部,而这个活火山已处于地幔层中。不过研究人员认为它并没有消失,或许就存在于塔斯曼海(Sasman sea)——塔斯马尼亚岛(Tasmania)略偏西北被的地方。

  Davies说到:"我们意识到相同的‘热点’造就了位于圣灵岛和中维多利亚区域的火山,在新南威尔士也有一些罕见的特征,就在它们之间大约半程。轨迹长度几乎是北美洲黄石‘热点’的3倍”。

  研究人员将之命名为"克斯罗格夫热轨迹”(Cosgrove Hotspot Track),但这并不是它唯一一个不同寻常的特征,因为在远离板块边缘的地方也有发现。大多数活火山产生于板块之间,地壳的不稳定性会导致地表有明显的岩浆逃逸。

  然而澳大利亚正好‘坐在’地壳构造板块的中间位置,从西部(左边)的印度洋,一直延伸到东边(右边)的新西兰。"科斯格罗夫热轨迹”从平行边缘一直延伸了数千公里。

世界最长大陆火山链位于澳大利亚

  需要说明的是,这种"大陆火山链”并不是指一长串的火山,而是一连串的单独‘热点’。这些地区的岩石异常炎热,‘泉水’从地核与地幔之间涌出,部分甚至在地表下方大约3000公里处。

  值得庆幸的是,由于澳大利亚的地层较厚,羽流(plumes)不足以穿透地表并将之熔化成岩浆。然而在地球的较外一层——岩石圈(lithosphere / 又称‘陆界’)——其厚度仅130公里(80英里)不到,所以羽流就会创造出火山的运动。

  这项发现有助于科学家了解大陆板块在过去是怎么移动的,并且知悉火山活动的‘泄密信号’。举例来说,研究团队在新南威尔士北部发现了一种由少量岩浆形成的的罕见火成岩(igneous rock)——‘白榴石岩’(leucitite)——它的存在意味着当地的岩石圈薄到易被熔成岩浆。

  论文合著者、澳大利亚国立大学气球科学系的Ian Campbell表示:"现在,我们知道了与这块大陆的岩浆和厚度有关的量值和化学成分的直接联系,在回去之后,我们可以更好地揭示地质记录”。

  团队论文以发表在本周出版的《自然》(Nature)杂志上。

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