通过保持社交距离避免被感染,野生动物早就这么做了

来源: 科普中国-科普融合创作与传播 日期:2021-05-11

  随着新冠疫情蔓延全球,人们在更多地关注个人卫生的同时,也知道保持社交距离的重要性。“社交距离”(social distancing)也成为今年的热门词汇之一,与“在家办公”(WFHwork from home)、“自我隔离”(self-isolation)等的英语词汇被《牛津英语词典》收录。

  除了人,很多动物也有社交行为,包括群居性昆虫(如蜜蜂、蚂蚁)、一些海洋鱼类(如热带鱼、黄鱼)、很多鸟类(如麻雀、海鸥、企鹅)、群居性鼠类(如布氏田鼠、东方田鼠)、大多数食草动物(如角马、羚羊)、多数的灵长类动物(如黑猩猩、狒狒)等。

  社交和互动有助于社交动物之间的分工、合作,减少孤独感,增加动物一生中情感的稳定性和灵活性,因此社交行为对它们来说是至关重要的。

  为了合群,动物也会委曲求全

  个体的行为和生理特征存在很大的差异,每个个体都有自己的环境偏好和要求。为了合群,群居性动物是否也愿意牺牲自己更喜欢的环境条件呢?

  动物界的确存在这种现象,且已被科学家探知。

  三刺鱼(Gasterosteus aculeatus)的自然栖息地的水温时空变化很大,最大水温差可达15℃,因此这种鱼也成为研究动物行为对温度变化反应的理想物种。研究人员在研究三刺鱼集群行为的时候发现,对三刺鱼进行单独测试时,不同的三刺鱼喜欢的环境温度差异很大。但是当将三刺鱼放入鱼群中测试时,它们会花更多的时间与鱼群在一起,即使鱼群所在的地方的温度不是它们最喜欢的。换言之,三刺鱼可能会为了成为鱼群的一部分做出妥协,呆在不喜欢的水温环境中。

  

  三刺鱼, 一种浅海鱼类(图片来源:维基百科)

  人通过保持社交距离阻断病原体的传播,动物也会

  我们不禁想问,社交动物为了群体健康安全,是否也会保持一定的社交距离?

  答案是肯定的。在动物王国中,诸如龙虾、蜜蜂、鱼类等也会通过保持社交距离来避免被感染。

  甚至,一些动物发现自己被病原体感染之后,会主动与同伴保持距离。比如,研究人员在野外实验中发现,吸血蝙蝠(Desmodus rotundus)生病后(无精打采、嗜睡、少动等特征)会减少与同伴接触,保持社交距离,直至康复。

  

  粘着微小传感器的吸血蝙蝠(图片来源:cnBeta.com

  动物是如何判断出何时要与同伴保持社交距离的?

  人类可以通过视觉、嗅觉等信号识别病人,社交动物是否也具有类似的能力?

  研究发现,一些动物确实可以通过一些简单的线索,如发病时的形态和行为异常,来推断同类个体是否感染病毒并对感染风险作出反应。例如,家朱雀(Carpodacus mexicanus)会使用一般的视觉线索,如嗜睡来判断是否有生病个体。黑猩猩(Pan troglodytes)会通过行为表现是否异常作为线索评估潜在的感染个体,并避免与已感染的个体接触。

  此外,少数社交动物还进化出能感受到相当复杂的线索来保持社交距离以避免感染。

  加勒比棘龙虾(Panulirus argus),一种群居生活的社会性龙虾,可以在被感染前识别出被感染的个体,如它们能够检测出患病龙虾尿液中的化学物质,通过避开它们,从而限制疾病在种群中的传播。

  再如,科研人员观察了一种叫做山魈(Mandrillus sphinx)的灵长类动物的行为。由于它们非常习惯人类的存在,根本不在意研究者的出现,给科学家观察它们的行为习惯提供了便利条件。研究者发现一种有趣的现象,山魈可借助闻彼此粪便的方式来进行疾病预防而保持社交距离。

  

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